Questions - Réponses

Sciences

Comment expliquer la capacité fascinante de l'Axolotl à entrer en métamorphose ou non en fonction de facteurs environnementaux?

Question de Quentin, 18 ans

RTS Découverte

Réponse de Jacques Thiébaud

Centre de Coordination pour la Protection des Amphibiens et des Reptiles de Suisse (KARCH-GE)

L'Axolotl n'est pas le seul amphibien a pouvoir moduler sa métamorphose: la plupart des urodèles en sont capables dans une moindre mesure, et ce sont les facteurs environnementaux qui déterminent, à partir d'une taille minimale, le moment "idéal" pour déclencher la métamorphose.

Si les Axolotls (comme les Protées) ont développé cette stratégie - jusqu'à pouvoir se reproduire sous une forme larvaire -, c'est que le milieu aquatique leur était plus favorable (température, composition chimique, aliments, prédateurs, etc.), que le milieu terrestre.

À l'opposé, la salamandre noire a dû s'adapter à un milieu exclusivement terrestre, en donnant naissance à des juvéniles déjà métamorphosés (viviparité).

3 juillet 2018

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