Questions - Réponses

Sciences

Quel concept scientifique pourrait expliquer le fait que les vers de farine préfèrent la noirceur plutôt que la lumière?

Question de Mr Willi (13 ans)

Jean Mariaux

Réponse de Jean Mariaux

Professeur

Muséum d’histoire naturelle

Genève

Les vers de farine, qui sont des larves de coléoptères, préfèrent en effet l'obscurité à la lumière. Il s'agit d'un comportement, répandu chez de nombreux animaux, que l'on appelle phototactisme (ou phototaxie) négatif. Un tactisme est simplement un mouvement en réponse à un stimulus (en l'occurrence la lumière). On va parler de phototactisme positif si l'organisme se dirige vers la lumière et de phototactisme négatif si, au contraire, on observe un phénomène de répulsion.

Selon les animaux considérés, on peut facilement imaginer des explications à un tel comportement; la plus évidente est, bien sûr, la recherche de protection, car les animaux vulnérables sont en général mieux cachés lorsqu'ils sont à l'ombre. Mais il peut y avoir d'autres raisons, par exemple la recherche d'humidité, ou de nourriture qui se trouverait dans des endroits peu exposés à la lumière.

10 mai 2017

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