Questions - Réponses

Sciences

Pourquoi la plupart des arthropodes femelles tuent les mâles après l'accouplement?

Question de (24 ans)

Lionel Monod

Réponse de Lionel Monod

Docteur

Muséum d’histoire naturelle

Genève

Tout d'abord, il faut savoir que le cannibalisme sexuel n'est observé que chez un nombre limité d'espèces et que ce comportement est occasionnel chez ces espèces. Tous les arthropodes femelles ne mangent donc pas systématiquement le mâle durant ou après l'accouplement.

Il faut savoir que la reproduction demande un investissement énergétique conséquent à la femelle. Chez la plupart des insectes, elle meurt d'épuisement après la ponte. Le cannibalisme sexuel fournit des ressources supplémentaires et la femelle peut ainsi maximiser sa forme physique en vue de la gestation et de la ponte. Une femelle en bonne santé et bien nourrie a des chances de survie supérieure et va donc produire plus d'oeufs/larves. Cela se traduit par une augmentation du nombre de naissances et, potentiellement, une augmentation de la population.

25 avril 2017

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