Questions - Réponses

Santé

Quand peut-on observer les chromosomes sexuels?

Question de Paul (14 ans)

Guillaume Mühlebach

Réponse de Guillaume Mühlebach

Docteur

IUFE

Université de Genève

Les chromosomes sont formés de l’ADN qui contient toute l’information nécessaire au bon fonctionnement de nos cellules. Afin de pouvoir dévoiler ses informations et que la cellule puisse les utiliser, l’ADN est déroulé comme un long fil. On ne peut donc pas l’apercevoir. Cependant, lorsque la cellule va se diviser, elle duplique son ADN, elle en fait un double. Afin que tout l’ADN puisse être réparti de manière identique entre les deux cellules, il va se condenser pour prendre une forme très compacte, sous forme de chromosomes. C’est à ce moment que nous pouvons observer les chromosomes, qui seront visibles jusqu’à la fin de la division cellulaire. Quand la division est terminée, l’ADN se relâche à nouveau pour dévoiler à nouveau toute son information.

Chez les espèces sexuées, certains chromosomes varient selon que l’on est un mâle ou une femelle: ce sont les chromosomes sexuels. Bien que leur nom puisse prêter à confusion, les chromosomes sexuels ne codent pas seulement pour des gènes impliqués dans la détermination du sexe, mais aussi pour d’autres caractéristiques. Ils sont donc tout autant visibles que les autres chromosomes. Afin de les voir, il est possible de faire un caryotype, une "photo" par microscopie de nos chromosomes, qui seront classés du plus grand au plus petit.                                           

29 juin 2015

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