Questions - Réponses

Sciences

Pourquoi les végétaux se retrouvent-ils à la base de la pyramide alimentaire ?

Question de Inconnu (18 ans)

Patrick Venail

Réponse de Patrick Venail

Docteur

Département F.A. Forel
Université de Genève

Les «végétaux» étant un terme peu utilisé en sciences, je préférerais utiliser le mot «plantes» pour répondre à cette question. Tous les organismes vivants ont besoin d'énergie et de matière pour survivre et se reproduire. Les plantes, représentées au sens large par les plantes dites terrestres, mais aussi par les algues, font partie des organismes qui ont la capacité de capter l'énergie du soleil pour convertir la matière inorganique (comme l’eau et le CO) en matière organique (comme les sucres) par le fameux processus de la photosynthèse. Elles appartiennent donc à une catégorie d’organismes qu'on appelle les autotrophes ou, aussi, producteurs primaires. Le reste des organismes, tels que les animaux, sont des hétérotrophes ou des consommateurs. Ils n'ont pas cette capacité d'utiliser l'énergie du soleil pour produire de la matière organique et doivent donc se procurer de l'énergie en s'alimentant des organismes autotrophes, tels les plantes. On dit donc que les plantes sont à la base de la pyramide alimentaire ou des réseaux trophiques, car c'est grâce à elles que l'énergie et la matière deviennent disponibles pour le reste des organismes vivants. Une petite précision pour terminer: il existe également des bactéries qui effectuent de la photosynthèse, qu'on appelle des cyanobactéries. Ce sont donc aussi des autotrophes ou producteurs primaires.

25 octobre 2017

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