Questions - Réponses

Société

Autrefois l'homme se servait de quoi pour son éclairage?

Question de Sandra, 25 ans

Martine Piguet

Réponse de Martine Piguet

Laboratoire d'archéologie préhistorique et anthropologie

Institut Forel, sciences de la Terre et de l'environnement

Université de Genève

Outre la lumière naturelle fournie par le soleil, le premier éclairage produit par l'homme est le feu. Vous pouvez lire la réponse très complète donnée par Alain Gallay sur la découverte et la maîtrise du feu pendant la préhistoire, dès environ 500'000 ans. 

Par la suite, l'emploi des lampes à graisse a permis de maintenir la flamme suffisamment longtemps; on en a des exemplaires datés d'environ 20'000 ans retrouvés dans plusieurs grottes ornées du Sud de la France; des restes de torches ont également été trouvés dans ces sites. Les lampes à huile de la période romaine utilisent le même principe de la lampe à graisse, et plus tard les lampes à pétrole qui seront utilisées au XIXe siècle. La bougie de cire ou chandelle est utilisée au Moyen-âge mais se développe réellement au XIXe siècle. C'est à cette période que l'éclairage au gaz fait son apparition, supplanté par la suite par l'électricité, véritable révolution qui permettra de développer de nombreux types d'éclairage.

30 janvier 2018

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