Questions - Réponses

Société

Comment sont nées les diverses langues ? Quelle est la première langue, la langue mère? Pourquoi appelle-t-on une pierre "pierre" et pas "tappe" etc...merci, gracias, thank you, danke, grazie ...

Question de alex (15 ans)

RTS Découverte

Réponse de Alicia Sanchez-Mazas

Laboratoire d'anthropologie

génétique et peuplements

Université de Genève

Il est probable qu'une langue-mère unique à toutes les langues parlées aujourd'hui (environ 6'000 langues) ait existé, même si cela n'est pas démontrable et que beaucoup de linguistes ne se prononcent pas sur ce sujet. Les linguistes arrivent néanmoins à regrouper les langues dans de grandes familles (l'indo-européen, l'afro-asiatique, le sino-tibétain, etc) sur la base de leurs ressemblances, et à estimer leur âge approximatif. C'est un travail laborieux et qui suscite beaucoup de disputes! En fait, on pense que certaines de ces grandes familles se sont répandues dans les différents continents en donnant de nombreuses langues-filles lorsque les humains ont inventé l'agriculture et la domestication animale, à partir de la période néolithique débutant il y a 10,000 ans. Pourquoi? Car ce changement de mode de vie leur a permis de devenir plus nombreux, de s'installer un peu partout dans le monde, et de développer des nouveaux moyens de communication. Enfin, si une pierre s'appelle "pierre" et pas "tappe", à l'origine cela est totalement arbitraire, c'est-à-dire qu'il n'y a pas de raison particulière. C'est ce qui s'appelle "l'arbitraire du signe", théorie que l'on doit à Ferdinand de Saussure, linguiste suisse!

2 juin 2009

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