A visage humain

Une nouvelle forme de socialisme est-elle possible à l'Est?

Depuis l'élection d'Alexander Dubcek, le 5 janvier 1968, à la tête du Parti communiste tchèque, une tentative nouvelle et surprenante prend forme dans un pays de l'Est: celle d'un socialisme à visage humain où les libertés fondamentales sont modestement affirmées. C'est une forme de démocratisation inédite de la vie politique, favorisant le multipartisme, la liberté de la presse et l'économie mixte.

Alexander Dubcek est assez habile pour ne pas remettre en cause les fondements du socialisme qu'il entend seulement réformer. Mais sa tentative est mal vue de Moscou, où Brejnev s'inquiète des risques d'expansion dans le bloc soviétique.

En avril 1968, l'équipe de Continents sans visa est en Tchécoslovaquie pour suivre ce «Printemps de Prague» qui étonne le monde. Un reportage qui permet notamment d'entendre Jiri Pelikan, directeur de la radio et télévision, et Edouard Goldstucker, président des écrivains tchèques.

A la libération, en mai 1945, la Tchécoslovaquie fut dirigée par des gouvernements de Front national au sein desquels l'influence du Parti communiste s'accrut. Un coup de force en février 1948 (le «coup de Prague») assura la prééminence des communistes. Après le remplacement de Benes à la présidence de la République par un communiste, le pays rejoignit le camp des démocraties populaires. Son économie fut socialisée et plusieurs pactes lièrent la Tchécoslovaquie à l'URSS.

La déstalinisation atteignit tardivement le pays qui connut, au printemps 1968, une libération à laquelle s'est attachée le nom du nouveau premier secrétaire du PC, Alexander Dubcek. La nouvelle orientation, qui ouvrait le pays vers les libertés fondamentales, comme celle de la presse, fut jugée inadmissible par les dirigeants soviétiques.

Le 21 août 1968, les troupes du pacte de Varsovie (exceptées celles de la Roumanie) envahirent le pays. La Tchécoslovaquie devint le 1er janvier 1969 un Etat fédéral composé des deux républiques tchèque et slovaque. Par la suite, les nouveaux dirigeants menèrent la politique de normalisation voulue par l'URSS.

En 1987, des manifestations contre le régime et la constitution, à l'initiative de Vaclav Havel, du Forum civique regroupant l'opposition conduisirent en 1989 à la démission des dirigeants du PC et à une réforme de la constitution. Alexander Dubcek fut élu à la présidence du Parlement et Havel à la présidence de la République.

L'échec des dirigeants de la «révolution de velours» dans leurs tentatives de réforme de l'Etat, la montée de la crise économique et des nationalismes aboutirent en juin 1992 à la victoire de la droite libérale et à la partition du pays en République tchèque et en Slovaquie.

Alexander Dubcek (1921-1992). Nommé premier secrétaire du Parti communiste le 5 janvier 1968, il voulut donner une orientation plus libérale au régime. Malgré le soutien de la population durant «le Printemps de Prague», il dut capituler après l'intervention des troupes du Pacte de Varsovie, dans la nuit du 20 au 21 août 1968.

Remplacé par Husak, il se vit confier le titre honorifique de présidence de l'Assemblée fédérale avant d'être exclu du Parti en juin 1970 et réduit à des fonction subalternes. Il réapparut lors des manifestations de novembre 1989 et fut élu président du Parlement.

  • Journaliste: Guy Ackermann