L'an 40

C'est le début de la politique de collaboration voulue par Pétain.

Pour le premier épisode la seconde partie de l'Affaire Pétain, Henri Guillemin résume le parcours du Maréchal: Pétain s'intéresse depuis longtemps à la politique intérieure, il représente un courant antiparlementaire et antirépublicain et il a souhaité voir préparer la défaite militaire française pour mettre en oeuvre ce qu'on appellera la Révolution nationale.

Une fois au pouvoir, les premières mesures de Pétain vont donner le ton du régime de Vichy: instauration d'un statut des Juifs ainsi que de leur persécution, lutte contre la franc-maçonnerie, révocation de fonctionnaires, épuration des syndicats et remise en cause de tout ce qui peut rappeler les années du Front populaire.

Le 24 octobre 1940, il rencontre pour la première fois Hitler à Montoire et débute la politique de collaboration. Le 12 décembre, il chasse Laval du pouvoir, non que ce dernier soit trop proche des Allemands, mais pour intensifier son oeuvre de Révolution nationale de type fasciste avec l'Amiral Darlan, nommé à la place de Laval.

Henri Guillemin est né le 19 mars 1903 à Mâcon. Il fréquente l'Ecole normale supérieure et obtient une agrégation en lettres en 1932. Professeur dans plusieurs universités françaises, il est contraint de quitter Bordeaux en 1942 pour se réfugier en Suisse. Il entretient des liens privilégiés avec Neuchâtel où il passe de nombreux hivers ainsi que la fin de sa vie.

En 1945, Henri Guillemin devient conseiller culturel auprès de l'ambassade de France à Berne, puis, de 1963 à 1973, professeur à l'Université de Genève. Il s'éteint le 4 mai 1992 à Neuchâtel.

Spécialiste du XIXe siècle, il a été tout à la fois historien, critique littéraire et écrivain prolifique. Il était surtout un iconoclaste en quête de vérité et il a terni quelques mythes avec ses révélations sur Alfred de Vigny et Napoléon. Mais il a aussi souvent réhabilité des méconnus, comme Jean-Jacques Rousseau ou Emile Zola.

Cet intellectuel non-conformiste a parfois dérangé. Par exemple, un de ses livres, L'Affaire Jésus, fait implicitement référence à l'affaire Dreyfus. Henri Guillemin a suscité autant l'admiration que la critique féroce. Il a ainsi été banni des télévisions française et belge. Cet ostracisme a fait le bonheur des téléspectateurs de Suisse romande qui ont pu profiter de ses talents de conteur entre 1958 et 1973.

Avec Les Dossiers de l'Histoire, l'historien passionné a dévoilé les coulisses de l'histoire et a tenu en haleine son public. Il a ainsi rendu accessible à un grand nombre des questions historiques de première importance.

Henri Guillemin a aussi fait découvrir aux télespectateurs la biographie de grands auteurs comme Arthur Rimbaud ou Emile Zola et ses émissions font sans nul doute, partie de la mémoire collective des téléspectateurs de la TSR.

  • Journaliste: Henri Guillemin
    Réalisateur: Frank Pichard