Pétain avant 34

La politique de 1934 à la victoire du  Front populaire.

Dans ce deuxième épisode, Henri Guillemin retrace l'évolution de la carrière de Philippe Pétain depuis son rôle pendant la Première Guerre mondiale jusqu'à ses activités de ministre de la Guerre en 1934.

Guillemin décrit notamment la montée de la «légende» Pétain: son rôle lors de la bataille de Verdun (avec la fameuse anecdote de la nuit chez sa maîtresse), la répression de la révolte d'Abd el Krim au Maroc en 1925 et son arrivée sur la scène politique avec sa nomination comme ministre en 1934. On le voit jouer un rôle important et nouer ses premiers contacts avec Pierre Laval, dont on reparlera dans les épisodes suivants.

Henri Guillemin est né le 19 mars 1903 à Mâcon. Il fréquente l'Ecole normale supérieure et obtient une agrégation en lettres en 1932. Professeur dans plusieurs universités françaises, il est contraint de quitter Bordeaux en 1942 pour se réfugier en Suisse. Il entretient des liens privilégiés avec Neuchâtel où il passe de nombreux hivers ainsi que la fin de sa vie.

En 1945, Henri Guillemin devient conseiller culturel auprès de l'ambassade de France à Berne, puis, de 1963 à 1973, professeur à l'Université de Genève. Il s'éteint le 4 mai 1992 à Neuchâtel.

Spécialiste du XIXe siècle, il a été tout à la fois historien, critique littéraire et écrivain prolifique. Il était surtout un iconoclaste en quête de vérité et il a terni quelques mythes avec ses révélations sur Alfred de Vigny et Napoléon. Mais il a aussi souvent réhabilité des méconnus, comme Jean-Jacques Rousseau ou Emile Zola.

Cet intellectuel non-conformiste a parfois dérangé. Par exemple, un de ses livres, L'Affaire Jésus, fait implicitement référence à l'affaire Dreyfus. Henri Guillemin a suscité autant l'admiration que la critique féroce. Il a ainsi été banni des télévisions française et belge. Cet ostracisme a fait le bonheur des téléspectateurs de Suisse romande qui ont pu profiter de ses talents de conteur entre 1958 et 1973.

Avec Les Dossiers de l'Histoire, l'historien passionné a dévoilé les coulisses de l'histoire et a tenu en haleine son public. Il a ainsi rendu accessible à un grand nombre des questions historiques de première importance.

Henri Guillemin a aussi fait découvrir aux télespectateurs la biographie de grands auteurs comme Arthur Rimbaud ou Emile Zola et ses émissions font sans nul doute, partie de la mémoire collective des téléspectateurs de la TSR.

  • Journaliste: Henri Guillemin
    Réalisateur: Michel Soutter