Alliances coloniales

La France s'allie avec l'Angleterre d'Edouard VII pour obtenir le Maroc.

Dans ce dixième épisode de sa série consacrée à l'avant-guerre de 1914, Henri Guillemin analyse l'évolution des alliances internationales nouées par la France au tournant du siècle. Elles conduiront inexorablement à la guerre, dès l'ultimatum lancée par l'Autriche-Hongrie à la Serbie, en août 1914.

Cette politique d'alliance de la France passe dans un premier temps par un traité «secret» de coopération militaire avec la Russie du tsar Nicolas II. Ensuite, une détente avec l'Allemagne de l'empereur Guillaume II. Et enfin l'Entente cordiale avec l'Angleterre du roi Edouard VII pour le partage du Maroc.

Un homme agit en coulisse lors de cette période coloniale: le ministre des Affaires étrangères Théophile Delcassé.

Henri Guillemin est né le 19 mars 1903 à Mâcon. Il fréquente l'École normale supérieure et obtient une agrégation en lettres en 1972. Professeur dans plusieurs universités françaises, il est contraint de quitter Bordeaux en 1942 pour se réfugier en Suisse. Il entretient des liens privilégiés avec Neuchâtel où il séjourne fréquemment.

En 1945, Henri Guillemin devient conseiller culturel auprès de l'ambassade de France à Berne, puis, de 1963 à 1973, professeur à l'Université de Genève. Il s'éteint le 4 mai 1992 à Neuchâtel.

Spécialiste du XIXe siècle, il a été tout à la fois historien, critique littéraire et écrivain prolifique. Cet intellectuel non-conformiste a suscité autant l'admiration du grand public que la critique féroce des milieux académiques. Il a ainsi été banni des télévisions française et belge. Cet ostracisme a fait le bonheur des téléspectateurs de Suisse romande qui ont pu profiter de ses talents de conférencier entre 1958 et 1973.

Avec Les Dossiers de l'Histoire, l'historien a rendu accessible des questions historiques de première importance. Henri Guillemin a également fait découvrir aux téléspectateurs l'oeuvre d'Arthur Rimbaud, Émile Zola et Léon Tolstoï. Ses conférences télévisées, un genre disparu aujourd'hui, ont été un rendez-vous important sur la TSR.

  • Journaliste: Henri Guillemin
    Réalisateur: Jean-Charles Pellaud