Jean Jaurès

La grande figure du socialisme français a tenté d'éviter la guerre.

Qui était Jean Jaurès? Pour cette avant-dernière conférence télévisée consacrée à l'avant guerre de 1914, Henri Guillemin présente cette grande figure du socialisme français qui n'a eu de cesse de défendre le camp de la paix.

Ses détracteurs accusaient Jean Jaures d'être un mauvais patriote préparant l'invasion allemande. Le 31 juillet 1914, il est assassiné à Paris par un militant nationaliste…

Mais Jaurès, c'est avant tout ce philosophe éclairé qui osait dénoncer, au XIXe siècle déjà, l'absurdité des conquêtes coloniales.

Henri Guillemin est né le 19 mars 1903 à Mâcon. Il fréquente l'École normale supérieure et obtient une agrégation en lettres en 1927. Professeur dans plusieurs universités françaises, il est contraint de quitter Bordeaux en 1942 pour se réfugier en Suisse. Il entretient des liens privilégiés avec Neuchâtel où il séjourne fréquemment.

En 1945, Henri Guillemin devient conseiller culturel auprès de l'ambassade de France à Berne, puis, de 1963 à 1973, professeur à l'Université de Genève. Il s'éteint le 4 mai 1992 à Neuchâtel.

Spécialiste du XIXe siècle, il a été tout à la fois historien, critique littéraire et écrivain prolifique. Cet intellectuel non-conformiste a suscité autant l'admiration du grand public que la critique féroce des milieux académiques. Il a ainsi été banni des télévisions française et belge. Cet ostracisme a fait le bonheur des téléspectateurs de Suisse romande qui ont pu profiter de ses talents de conférencier entre 1958 et 1973.

Avec Les Dossiers de l'Histoire, l'historien a rendu accessible des questions historiques de première importance. Henri Guillemin a également fait découvrir aux téléspectateurs l'oeuvre d'Arthur Rimbaud, Émile Zola et Léon Tolstoï. Ses conférences télévisées, un genre disparu aujourd'hui, ont été un rendez-vous important sur la TSR.

  • Journaliste: Henri Guillemin
    Réalisateur: Jean-Charles Pellaud