Stratosphère vaincue

Auguste Piccard prépare son départ en ballon, en 1932.

Auguste Piccard explique la construction de son deuxième ballon stratosphérique au micro d'André Savoy, en 1954. Après une tentative infructueuse auprès d'un constructeur qui le prend pour un "professeur fou", c'est un fabricant de cuves de bière belge qui lui construira sa nacelle comportant huit hublots.


Le deuxième vol en ballon d'Auguste Piccard aura lieu à Dübendorf près de Zurich, en août 1932. Piccard et son assistant attendront trois semaines avant de pouvoir décoller à la verticale pour un vol de 12 heures, à plus de 16'000 mètres.


(Source photo: Wikimedia Commons, Deutsches Bundesarchiv)


Avec Auguste Piccard et son assistant Max Cosyns à son bord, le ballon s'élève le 18 août 1934, à 5 heures 07, au-dessus de Dübendorf, et atteint son altitude maximale au-dessus du Lac des Quatre-Cantons à 10h40.


L'altitude, déterminée grâce à des baromètres, dont la mesure se base sur la pression de l'air, affiche 16'200 mètres: ce sera le chiffre officiel. Mais des théodolites au sol indiquent une altitude de 16'900 mètres.


Le ballon se pose après 12 heures de vol dans les environs de Monzambano, en Lombardie.


  • Journaliste: André Savoy